Мерсисайдцы нацеливались на пятую победу подряд, но «черные коты» перебежали им дорогу.

Перед матчем против «Сандерленда» «Ливерпуль» набрал очень приличный ход: парни Клоппа поочередно разделались с «Мидлсбро», «Эвертоном», «Стоком» и «Манчестер Сити». Казалось, что в гостевой встрече «красные» размажут 18-ю команду АПЛ одной левой, но скромный соперник дал мерсисайдцам прикурить.

С первых же минут гости принялись активно перемалывать соперников и мучить Вито Манноне, который летал из одного угла в другой. Старридж, Вейналдум и Фирмино наносили удары из штрафной и с дальней дистанции, но итальянский вратарь «Сандерленда» был безупречен. Впрочем, долго так продолжаться не могло: на 19-й минуте «Ливерпуль» заработал угловой, Милнер подал на ногу Ловрену, тот коряво пробил, а Старридж вовремя подставил голову под мяч и закинул его за спину Манноне, который этого не ожидал.

«Стэдиум оф Лайт» погрузился в траур, но рыдать фанатам «Сандерленда» долго не пришлось: в одной из атак Ндонг ворвался в штрафную и попал в коробочку, организованную Вейналдумом и Клаваном. Арбитр встречи Энтони Тэйлор уверенно указал на точку, а Джермэйн Дефо легко переиграл Миньоле, вынудив расстроиться поклонников «Ливерпуля».

Не прошло и минуты, как уже хозяева могли выйти вперед: Дефо выскочил на ворота Миньоле, но голкипер мерсисайдцев не позволил себя обыграть и закатить мяч в пустые. Единички на табло к перерыву плохо отражали происходившее на поле. «Ливерпуль» владел громадным преимуществом и должен был вести в счете, но танцы вокруг штрафной соперника к положительному результату не привели.

Во втором тайме игра не изменилась: «Сандерленд» высиживал ничью у своих ворот, а Манноне не переставал фейерить. В какой-то момент гости даже отчаялись и стали обстреливать ворота соперника из любых позиций, но тщетно. Удача пришла к «Ливерпулю» на 72-й минуте и снова после углового: защитник «Сандерленда» Папи Джилободжи неудачно прочертил передачу на дальний угол своих ворот, а одинокий Садио Мане с метра не промахнулся.

Казалось, что после второго пропущенного гола хозяевам уже не спастись, но на помощь им вовремя пришел штрафной и Садио Мане. Сенегалец уместился в стенке перед воротами Миньоле, а во время удара Ван Анхольта неудачно махнул рукой, прервав полет мяча. Второй пенальти был еще очевиднее, чем первый.

Исполнять 11-метровый снова взялся Дефо и сделал это без шансов для Миньоле. Гол случился на 85-й минуте, поэтому шансов выиграть у «Ливерпуля» почти не оставалось. Мерсисайдцы неожиданно оступились в Сандерленде и потеряли важнейшие очки, которые не позволили им снова сократить отставание от «Челси» до трех баллов.

Таблица чемпионата Англии