Шипулин и Фуркад гонялись друг за другом, а победил Эберхард.

Стартовая мужская гонка на этапе Кубка мира в корейском Пхёнчхане стала самой важной в сезоне для тех, кто ни разу в году не забирался в тройку. До Азии не доехала целая толпа сильных ребят во главе с братьями Бё и Шемппом. У спортсменов второго эшелона наконец появилась возможность зацепиться за медали.

В отличие от стальных, главные биатлонные звезды Фуркад и Шипулин соревнованиями в Южной Корее не побрезговали: французу осталось несколько гонок, чтобы официально оформить победу в общем зачете, а спортсмен из России просто хотел победить. Игра в кошки-мышки (или волки-зайцы) обернулась для Антона провалом.

На старте гонки все было замечательно: Шипулин выбрал номер в середине второй группы и поначалу уверенно уничтожал соперников ходом. Даже промах на лежке не помешал Антону остаться в числе лидеров. Монструозная физическая подготовка позволяла россиянину войти в тройку даже при условии еще одной осечки на стойке, но прогноз оказался чересчур оптимистичным. На второй стрельбе Антон расклеился, потерялся в пространстве, не закрыл два глазка и утратил шансы наконец-то подняться на вершину подиума в личной гонке.

Пока Шипулин бился с самим собой, лидеры сменяли друг друга быстрее, чем поезда в столичной подземке. Каждый раз фамилии вызывали все большее недоумение. Рис, Вестнер, Прима – откуда взялись эти ребята было непонятно, но сенсация назревала, когда под 76-м номером в гонку ушел Фуркад. Чувствовалось, что неудача Шипулина подхлестнула француза. Он помчал по трассе с двойным усердием, легко обновил рекорд первого круга, но стал жертвой чрезмерной эмоциональности и рвения. Мартен промазал по разу на каждом из рубежей и подарил билет случайным пассажирам.

Позади Фуркада мчали два самых непредсказуемых биатлониста сезона-2016/17. Лоуэлл Бэйли взял золото на чемпионате мира, Эберхард – в одной из кубковых гонок. В Пхёнчхане они неожиданно оказались друг против друга. Бэйли было тяжелее: американец, который старше австрийца на пять лет, имел более ранний стартовый номер и не мог в полной мере контролировать ситуацию, поэтому рвал вперед, как мог. На финиш он накатывал, брызжа слюной во все стороны и задыхаясь, и с привез зловещему Фуркаду четыре секунды.

Победить второй раз за месяц американцу было не суждено: Эберхард доказал, что в нем, как и в Фуркаде, есть что-то от робототехники, только она сделана не из таких совершенных материалов и чаще дает сбой.

Австриец впервые за долгое время закрыл все мишени, после чего стало понятно – его не остановить. 20 секунд преимущества перед Бэйли после второго рубежа (37 перед Фуркадом) давали ему возможность расслабленно пройти заключительный круг и насладиться победой. Вместо этого он выкрутил обороты на максимум, нажал на газ и привез ближайшему сопернику 40 секунд. С настолько унизительным отрывом в этом сезоне не финишировал даже Фуркад.

Биатлонисты из России во главе с Шипулиным конкуренцию так никому и не навязали. Цветкову не бежалось, Гараничеву не стрелялось, а остальным не давалось ни то, ни другое. У отечественных спортсменов остается ничтожно мало времени: всего шесть гонок, чтобы наконец сфотографироваться на фоне грустного Фуркада с золотой медалью на груди.